14/08/19

Residuos electrónicos: Escasez de materia prima, extracción y emisiones.

El manejo inadecuado de los desechos electrónicos está resultando en una pérdida significativa de materias primas escasas y valiosas, incluidos los metales preciosos como el neodimio (vital para los imanes en los motores), el indio (utilizado en televisores de pantalla plana) y el cobalto (para las baterías). 

Sin embargo, los metales en los desechos electrónicos son difíciles de extraer; por ejemplo, las tasas de recuperación total para el cobalto son solo del 30% (a pesar de la tecnología existente que podría reciclar el 95%). Sin embargo, el metal tiene una gran demanda de baterías para computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y automóviles eléctricos. Los metales reciclados también son dos veces más eficientes energéticamente que los metales fundidos a partir de mineral virgen. Además, la extracción de productos electrónicos desechados produce un 80% menos de emisiones de dióxido de carbono por unidad de oro en comparación con la extracción desde el suelo.

En 2015, la extracción de materias primas representó el 7% del consumo mundial de energía. Esto significa que avanzar hacia el uso de más materias primas secundarias en productos electrónicos podría ayudar considerablemente a alcanzar los objetivos establecidos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático.

Baterías: un problema electrizante

Al igual que otros componentes de la electrónica moderna, las baterías están en todas partes. Casi todas las piezas portátiles y móviles de tecnología los utilizan, desde audífonos y juguetes hasta vehículos eléctricos y teléfonos inteligentes. Sin embargo, no se cuentan en los flujos globales de desechos electrónicos. Las baterías normalmente contienen uno o más de los siguientes nueve metales: litio, cobalto, cadmio, plomo, zinc, manganeso, níquel, plata o mercurio.

Se pronostica que el mercado de baterías de iones de litio, el segmento de más rápido crecimiento, alcanzará los $100 mil millones para 2025. El costo de las baterías está disminuyendo y la demanda está aumentando, impulsado por la demanda del uso de teléfonos inteligentes y vehículos eléctricos. Para 2030, podría haber hasta 125 millones de vehículos eléctricos en la carretera, en comparación con los 3 millones en 2018, marcando el comienzo de una revolución del transporte verde. Actualmente, la tasa de reciclaje global para este mercado es solo del 42%. Para 2025, la cantidad de las baterías de iones de litio que se venden cada año aumentará cinco veces a casi 5 millones de toneladas.

 

Las baterías de los vehículos eléctricos a menudo contienen tanto litio como 1,000 teléfonos inteligentes. La Unión Europea y la República Popular de China han introducido leyes que hacen a los fabricantes de automóviles responsables del reciclaje de baterías. También existe la posibilidad de un gran mercado para las baterías de segunda vida; Las redes de energía renovable del futuro necesitarán una gran cantidad de almacenamiento, que podría llenarse con baterías que son demasiado viejas para los automóviles, pero buenas para usos estáticos.

Se pronostica que más de 11 millones de toneladas de baterías de iones de litio usadas se desecharán para 2030, lo que representa un desafío importante, pero también una oportunidad dado el aumento dramático de la demanda de materiales como el litio y el cobalto en 11 veces. En electrónica, la recolección de dispositivos sigue siendo crítica y, como con todos los componentes, será importante para una mayor recolección de baterías para reciclaje. Cuando una batería haya llegado al final de su vida útil, será esencial garantizar que esas baterías estén destinadas a los mejores recicladores de su clase que tengan la tecnología para recuperar las materias primas clave.

Tomado de: A New Circular Vision for Electronics